レースほっとらいん【オートレース】

(2018/5/30紙面掲載)

【オートレース】

第34期選手候補生 合格者発表

20人精鋭の活躍期待

 次世代のオート界を担う第34期選手候補生の合格者が決まり、29日にJKAから発表された。応募者総数307人(うち女子27人)で、15・4倍の狭き門を突破したのは20人(同5人)。合格者の最年長は30歳、最年少は17歳で、平均年齢は22・6歳(5月29日現在)だった。6月に茨城県下妻市のオートレース選手養成所に入所。9か月間の厳しい訓練に耐えて2019年6月のデビューを目指す。

 

 特例合格者は男子2人。16年全日本ロードレースJーGP2 年間ランキング6位の上和田拓海(21歳、東京)と、16年トライアル世界選手権出場の野本佳章(30歳、群馬)。九州・山口地区からは石本圭耶(18歳、福岡)、川口裕司(24歳、福岡)、長田雅也(17歳、山口=兄は山陽32期の恭徳)、藤川竜(24歳、福岡)、松尾彩(20歳、福岡)、山本翔(25歳、山口)の6人が合格した。

 

 ひと昔前は新人1人がデビューすると100人のファンを連れてくると言われていた。SG4連続V(SG6V)でSGグランドスラムに王手をかけた鈴木圭一郎(32期)、SG2Vの青山周平(31期)がオート界を席巻。戦力分布は大きく変わり、ファンも若返った。

 

 さらに44年ぶりに女子レーサー復活となった佐藤摩弥(31期)らの人気もすさまじい。32期が5人、33期が7人で現在13人の女子が活躍している。2月17日には川口12Rで「ガールズレーサーバトル」が開催された。

 

 「新勢力の活躍、そして女子レーサーの華麗な舞でオート界は盛り上がっています」と、28、29、32、33期を養成所で指導したJKA広報課の榎本雅巳さん。スピードとパワーの新勢力と、いぶし銀のさばきで主力の座を譲らないベテラン勢のバトルでオート界は面白くなっている。戦国時代を迎え、34期のデビューが待たれるところだ。 (尾田 礼司)