旅ゴコロ~熊本県~
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(2017/11/16掲載)

神秘の自然に癒やされて

上色見熊野座神社 穿戸岩 阿蘇
上色見熊野座神社の「穿戸岩」。阿蘇の自然の力が感じられるスポットだ

阿蘇・高森町を巡る旅~2017秋

 8月の長陽大橋ルートに続き、10月には南阿蘇登山道も開通。昨年4月の熊本地震から、にぎわいを取り戻しつつある阿蘇地域をめぐる旅。今週は秋の行楽シーズンを迎えた高森町の魅力を紹介する。最近注目を集めているパワースポットを訪れ、伝統料理に舌鼓。根子岳を望む大自然を満喫した。 加藤 博之

前編

阿蘇道路状況 2017年11月9日現在
※道路状況は2017年11月9日現在

根子岳 高森町
角度や時刻によって、違った姿を見せる根子岳。高森町の象徴として地元の人に愛されている

澄み切った空気に心和む鳥のさえずり

 遠くにシカの鳴き声が響いた。阿蘇を訪れるなら、日帰りよりも、泊まりでの旅行を薦める。何より、朝がすばらしいからだ。澄み切った空気を、胸いっぱいに吸い込む。あちらこちらから聞こえる鳥のさえずりに、心が和んだ。

 

 今回の宿泊は、高森町にある休暇村南阿蘇。雄大な根子岳が目の前に迫るロケーションが人気だ。早起きして、すぐそばの「阿蘇野草園」を散策した。ここにはハナシノブといった貴重な草花のほか、200種以上の野鳥や、オオルリシジミといった珍しいチョウなどが数多く生息している。40分ほど歩いた後に露天風呂につかり、地元の食材をふんだんに使った朝食を堪能した。

 

 この日は、車で5分くらいのところに、SNSなどで最近注目を浴びているスポットがあると聞いて、訪ねてみた。上色見熊野座(かみしきみくまのいます)神社は、地元の人には「ごんげんさん」と呼ばれ、親しまれている。参道の石段を上り、神殿を過ぎてさらに進むと、大きな岩が目の前に現れた。なるほど確かに、どこか神秘的な雰囲気が漂う。

 

 この岩は「穿戸(うげと)岩」と呼ばれている。むきだしの自然は、その圧倒的な力と、大きな時の流れを感じさせてくれた。岩の間からのぞく景色が鮮やかだ。背中からの風が、解き放たれるように、その景色の中へ抜けていった。

 

水と空気、そして景色

 休暇村南阿蘇の富永羊一朗支配人は、阿蘇・高森の魅力について「水と空気、そして景色は最高です」と胸を張る。その象徴である根子岳は滞在中、見る角度や時間帯によって刻々とその表情を変え、楽しませてくれた。「また、ここを訪れたい」。新たな魅力を来るたびに発見できるから、人は何度もこの地を訪れるのだろう。

 

【休暇村南阿蘇】

 阿蘇の四季折々の自然が満喫できる宿泊施設。天然温泉「しきみの湯」からは、根子岳が一望できる。地元の食材を使った郷土料理「阿蘇の味覚バイキング」は田楽やだご汁、色見の漬物などが味わえる。部屋中に「くまモン」をあしらったコンセプトルームも人気。高森町高森3219(問)0967-62-2100

高森湧水トンネル公園

高森湧水トンネル公園

 阿蘇南鉄道の高森駅の南側、徒歩10分のところにある。トンネルの長さは約2キロで、そのうち550メートルが一般公開されている。阿蘇地域の水の豊かさが実感できる。開園時間は4~10月が午前9時から午後6時、11~3月が午前9時から午後5時。入園料は中学生以上300円、小学生100円。未就学児無料。(問)高森町観光協会0967-622233

 

高森田楽

囲炉裏で味わう高森の郷土料理

【高森田楽保存会】

 根子岳を望む、築150年近い風情のある建物で、郷土料理を堪能できるお店。「高森田楽コース」(1890円)は、串に刺した、特産のツルノコイモや、ヤマメ、豆腐、こんにゃくなどを、囲炉裏にくべた炭で焼いて食べる。3年寝かせたミソは、まろやかで、絶妙の味わい。食材のうまみをさらに引き立ててくれる。じんわりと焼けるのを待つ間、会話が弾むのも、昔ながらのこの食べ方の魅力だ。高森町上色見2639(問)0967-62-0234

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